Если вы фотографируете на пленочную или цифровую "мыльницу", выбор скорости объектива ограничен возможностями камеры. Однако если вы решили, что пришло время переходить от простой техники к более профессиональной (что подразумевает и работу со сменными объективами, будь то цифровая или пленочная модель),    то наверняка будете выбирать и подходящий объектив, а может, и не один.  Большинство переходит от "мыльниц" к однообъективным зеркалкам. Несмотря на то, что  в последнее время выбор, как правило, делается в пользу цифровой зеркальной техники, пленочные зеркалки также по-прежнему популярны, а принцип работы практически один и тот же. Поэтому в данной статье мы будем рассматривать эти  два  типа камер как один. Объективов так много, и разнообразие их производительных характеристик настолько велико, что обсуждение каждого из них выходит за рамки этой статьи. Однако, кое-то общее у всех них все-таки есть. Все объективы можно разделить на две группы: медленные и быстрые. Если вы все еще сомневаетесь в том, какой объектив лучше, надеемся, наша статья упростит вам задачу.

Прежде всего, скорость объектива определяется размером светового отверстия или диафрагмы. Чем шире диафрагма, тем быстрее считается объектив.  Как правило, объективы со значением диафрагмы F4, F3.5, F2.8 и менее считаются быстрыми, объективы с большим числом диафрагмы, соответственно, медленнее. Чем меньше число диафрагмы, тем быстрее объектив. Если вы раньше никогда не фотографировали на цифровую зеркалку, то скорее всего обратите внимание на тип "зум-объектив".  Большинство современных зум- объективов имеют возможность изменения диафрагмы. Это означает, что при коротком зуме объектив быстрее, чем при длинном зуме. Возьмем, к примеру, обычный  28-80 - миллиметровый объектив. Этот объектив растягивается от 28 мм. до 80 мм., что для начала очень неплохо. Как правило при расширенном (коротком) зуме (28 мм.) число диафрагмы такого объектива составляет F3.5, а при 80 мм. (длинный зум) - F4.5 или F5.6. Чем быстрее объектив, тем он дороже, и тем больше весит.

Теперь когда мы  вкратце описали, что такое скорость объектива, стоит подумать и о том, на самом ли деле вам нужен именно быстрый объектив.  Первое, о чем стоит подумать, это о том, как и что вы привыкли фотографировать.  Некоторые чаще снимают пейзажи, другие - только людей, кто-то предпочитает фотографировать в ночное время, кто - то - вести подводную съемку и т. д.  Среднестатистический фотограф как правило делает портреты, пейзажи и снимает виды города и пр. в светлое время суток. Если вы чаще фотографируете в темных помещениях при неярком освещении, таких как клубы, рестораны, музеи, вечером на улице и т. д., вам несомненно нужен быстрый объектив. Но при этом следует помнить о том, что зум - объективы, быстрые во время широкоугольной съемки (при коротком зуме), будут работать медленнее при длинном зуме.

Если вы главным образом собираетесь снимать портреты и другие неподвижные объекты, а также часто использовать вспышку или штатив, необходимости в сверхбыстром объективе нет. Поэтому вам оптимально подойдет объектив с  числом диафрагмы F4.0 и больше. Быстрый объектив необходим тем, кто собирается снимать движущиеся объекты - при  съемке спортивных мероприятий, животных и т. д. он окажет вам неоценимую помощь. В этом случае стоит выбирать объектив с числом диафрагмы F4.0 и менее. Самое главное преимущество быстрого объектива заключается в возможности спокойно фотографировать даже если   света недостаточно.

Большинство современных цифровых зеркальных камер позволяет компенсировать отсутствие быстрого объектива возможностью настройки высоких значений светочувствительности ISO,  в случае с пленочными камерами необходимо использовать более быструю пленку. Для увеличения ISO в пленочной камере нужно вставить новую катушку пленки. С цифровой камерой дела обстоят гораздо проще, светочувствительность можно изменять в любое время одним нажатием кнопки или выбором соответствующей настройки в меню камеры.

Объектив важно выбирать с учетом ситуаций съемки, в которых вы собираетесь работать и исходя из того, как часто и как много вы собираетесь фотографировать.  Если вы планируете продать фототехнику через несколько лет, имейте в виду, что технологии не стоят на месте,   продукция постоянно   совершенствуется, поэтому потратить больше сейчас имеет смысл в том  случае, если вы  собираетесь использовать приобретенную технику с наибольшей пользой.