Вас пригласили в гости. По телефону, при личной встрече, а возможно, почтальон принес вам приглашение-открытку. Если открытка в виде яйца, знайте, что вы приглашены на завтрак. Если открытка в виде стакана для коктейлей, значит, вас зовут на коктейль, если в виде елки — вас ждут на рождественский или новогодний ужин.

Получив приглашение, вы обязательно должны ответить. Сделать это можно письменно, по телефону или лично. Если в приглашении не указана точная дата, уточните время приглашения. Если важные дела не дают возможности присутствовать на торжестве, сообщите об этом хозяевам и извинитесь, объяснив причину.

Вам хочется привести с собой друга или подругу? Обязательно испросите позволения хозяев. На пикнике, где кушанья закупаются в складчину, можно обойтись и без этого, но на торжественном приеме хозяева заранее все планируют, будь то посадочные места для гостей или наличие достаточного количества столовых приборов.
Пунктуальность — вежливость королей. И не только королей. Постарайтесь прийти вовремя, чтобы не нервировать хозяев и не портить настроение другим гостям. Только почетный гость имеет право на опоздание, однако и оно не должно быть более 15 минут.
Зайдя в дом, можете задержаться ненадолго у зеркала, чтобы привести себя в порядок, поправить прическу, галстук или макияж.
Если вы вошли в комнату, когда другие гости уже собрались, поздоровайтесь сначала с хозяевами, а затем со всеми остальными присутствующими. Не пытайтесь поприветствовать каждого, особенно если гостей очень много, можно ограничиться общим поклоном.

Если гости вам незнакомы, дождитесь, пока хозяйка представит вас.
Приветствовать нужно сначала дам, начиная со старших по возрасту, а затем мужчин, тоже по старшинству. Будет замечательно, если у вас для каждого найдется приветливая улыбка и несколько любезных слов.

Некоторых, особенно робких и скромных, смущает ритуал представления. В таком случае наш совет: приходите в гости одним из первых, чтобы не оказываться в центре внимания.

Когда все собрались, хозяева приглашают к столу, указывая каждому на предназначенное для него место. Садясь за стол, не проявляйте спешки, но и не будьте слишком медлительным, не задерживайте остальных присутствующих. Если вы мужчина, позаботьтесь о своей соседке: отодвиньте стул для нее. Важно помнить, что в любом приличном обществе мужчины не садятся до тех пор, пока этого не сделают дамы. Мужчина, сопровождающий даму к столу, должен предложить ей правую руку.

Стул не должен быть вплотную придвинут к столу, но, оставляя его слишком далеко, вы рискуете уронить столовый прибор на пол или какое-то кушанье себе на одежду.

Если блюдо стоит ближе всего к вам, предложите его своим соседям: сначала дамам, затем мужчинам. Если вы мужчина, подождите, пока начнет есть ваша соседка, и уж потом принимайтесь за угощение.

Бывает, что какое-то блюдо вы не едите. Не пытайтесь объяснить хозяйке, что у вас аллергия или больная печень. Вежливо откажитесь, не вдаваясь в подробности и не привлекая к себе внимание всех присутствующих. Да и хорошая хозяйка вряд ли будет слишком настойчиво потчевать вас. Можно также положить себе совсем немного и сделать вид, что пробуете.

Если вы не знаете, как есть какое-то незнакомое блюдо, сначала посмотрите, как это делают хозяева.

Бывает, что кто-то за столом совершит оплошность: прольет на скатерть соус или опрокинет рюмку. Сделайте вид, что вы ничего не заметили, не пытайтесь дать свой совет и помочь, иначе приобретете репутацию человека не слишком воспитанного. Если ваш сосед неправильно держит вилку или ест с ножа, не старайтесь объяснить, что он не прав. Просто не обращайте на это внимания.

Помните, что дурным тоном считаются следующие действия:
— пользоваться расческой и косметикой за столом;
— женщинам сидеть за столом в перчатках (шляпу дама может и не снимать);
— без особой надобности покидать свое место во время обеда;
— разговаривать с кем-то через сидящего рядом;
— читать газету (книгу, письмо) во время обеда.

Не стоит также пристально изучать комнату, делать критические замечания по поводу интерьера. А вот сказать что-нибудь приятное хозяевам по поводу их жилья можно и даже нужно. Только не пытайтесь узнать, сколько они заплатили за эти чудесные занавески или изумительную люстру на потолке. Не трогайте предметов, стоящих на полочках, не снимайте их.

Разговаривая с кем-то, не дотрагивайтесь до собеседника рукой, не жестикулируйте, не поглядывайте ежеминутно на часы, не просите у собеседника сигарету. И уж совсем не вежливо поворачиваться к говорящему спиной.

Собираясь закурить, предложите сигарету своему собеседнику.
Если вы случайно разбили хрустальный фужер или вазу, извинитесь, но не пытайтесь компенсировать ущерб деньгами. Если можете, купите подобную вещь взамен разбитой.

Гости-супруги не должны выяснять отношений при посторонних, говорить друг другу фразы типа: «Не пей больше, ты и так уже пьян» и «Ты ешь уже третье пирожное, остановись». Супругам не рекомендуется спорить, в какое время уходить домой. Если один желает уйти, другой должен последовать за ним без всяких комментариев.

Гости уходят вместе, однако всем одновременно топтаться в прихожей не стоит. Младшие должны подождать, пока оденутся и попрощаются старшие.

Когда уходить? Уходить слишком рано — значит подать сигнал остальным гостям, которые тоже будут собираться, хотя вполне могли бы еще повеселиться. Если неотложные дела все же требуют, чтобы вы ушли, не афишируйте широко свой уход. Однако уходить так, чтобы этого никто не заметил, тоже не принято. До начала вечера предупредите хозяйку, что вынуждены уйти раньше, объясните причину. С остальными гостями можете попрощаться уже на выходе. Если гостей слишком много, попрощайтесь с хозяевами и соседями по столу. Гость должен прощаться до того, как полностью наденет верхнюю одежду и обувь. Нельзя обходить гойтей, прощаясь, в пальто и сапогах.

Но и уходить слишком поздно, когда хозяева с трудом скрывают зевки и намекают на то, что завтра — рабочий день, неприлично. Воспитанный гость всегда чувствует, когда его визит должен завершиться.

Уходя, сами открывайте себе дверь, иначе может возникнуть впечатление, что хозяева выпроваживают вас. Хозяева могут помочь гостям одеться, однако женщина не должна подавать пальто мужчине, за исключением очень старых и больных людей.
Хозяин провожает гостей до дверей.

Иногда мужчине нужно проводить домой соседку по столу. Невежливо находить причину, чтобы не делать этого. Если вы целый вечер сидели в гостях, не пытайтесь у дверей вспомнить про неотложное дело, не дающее' вам возможность проявить вежливость по отношению к даме. Однако никто не требует, чтобы вы довели даму до самых дверей ее квартиры. Достаточно будет проводить ее до остановки автобуса или такси и дождаться, пока она сядет в транспорт.

Посетив кого-то, в благодарность сделайте ответное приглашение. Не обязательно устраивать все так же, как было на торжестве, куда вас приглашали. Если вы побывали на обеде, можете пригласить, например, на ужин. Не соблюдать это правило можно тем, кому некуда пригласить, а также холостякам. Последним не стоит этим злоупотреблять.

Без приглашения нежелательно приходить даже к близким друзьям. Своим неожиданным визитом вы можете нарушить планы хозяев. Если вас и приглашают заходить запросто и в любое время, не стоит этого делать без предупреждения. Позвоните друзьям и сообщите о своем визите заранее, узнайте, входит ли прием гостя в Их планы.

Если вы все-таки пришли без приглашения, приведя хозяев в смятение, постарайтесь свести время вашего присутствия к минимуму. Даже если вас приглашают разделить семейный ужин, не спешите сесть за стол: возможно, он рассчитан только на домашних.
Свалившись кому-то на голову нежданно-негаданно, не ждите особого внимания к себе. Если вы заметили, что помешали хозяевам, быстрее откланяйтесь.