Эта вкладка предназначена для "обмана" программ.
Учитывая, что Windows XP является вроде как бы "гибридной" операционной системой, на которую будут переходить пользователи и Windows 98, и Windows NT, и Windows 2000, Microsoft приняла решение не ждать, пока разработчики программного обеспечения выпустят патчи и обновленные версии программ, совместимые с Windows XP, а сама добавила в операционную систему специальную функцию "режим совместимости", который как раз и настраивается на вкладке Compatibility (совместимость).

Поставив на этой вкладке галку напротив надписи "Run this program in compatibility mode for" и выбрав одну из предложенных операционных систем (Windows 95, 98, Me, NT или 2000), мы тем самым заставим программу поверить, что она работает не в Windows XP, а в выбранной операционной системе. Стоит отметить, что Windows XP не просто сообщает программе, что она - не Windows XP, но и эмулирует структуру системного реестра соответствующей операционной системы, что позволяет заставить нормально работать в Windows XP большинство из программ, формально не предназначенных для работы в этой ОС, и только некоторые из них (те, что проверяют ядро ОС) не поддадутся на эту уловку и откажутся работать.

На этой же вкладке, кстати, можно изменить и некоторые другие параметры запуска конкретного приложения - установить разрешение экрана 640х480, уменьшить цветность до 256 цветов и отключить общий для всей операционной системы скин.